Los animales en un amplio número de especies, tipos y clases.

domingo, 9 de agosto de 2009

Cómo piensan los perros

Un estudio sobre el comportamiento de los perros de la Universidad British Columbia apunta que éstos están más cerca de los humanos de lo que creíamos ya que tienen habilidad para resolver problemas complejos, y una capacidad mental similar a la de un niño de aproximadamente dos años.
Cualquier dueño de perro ha intentado en alguna ocasión convencer a propios y extraños de lo lista que es su mascota, pero ahora además se sabe que algunos pueden contar hasta cinco, entienden más de ciento cincuenta palabras e incluso intentan engañar a los humanos en su propio beneficio a sabiendas. Estas son las conclusiones del psicólogo y experto en investigación canina Stanley Coren, autor de libros sobre perros y su comportamiento, que ha revisado numerosos estudios para concluir que el mejor amigo del hombre tiene capacidad para resolver problemas complejos y es más parecido a los hombres y otros grandes primates de lo que se pensaba. "Sus impresionantes momentos de brillantez y creatividad son un recuerdo de que quizás no sean einsteins pero están seguramente más cerca de los humanos de lo que pensamos", indicando que, según diversas medidas conductuales, "las capacidades mentales del perro están cercanas a las de un niño de dos a dos años y medio". Asegura además que la inteligencia varía según el tipo de perro y que la raza determina algunas de las diferencias entre animales. Así, explica que hay tres tipos de inteligencia canina: instintiva; adaptativa (la capacidad de aprender del entorno para resolver problemas) y de trabajo y obediencia (el equivalente al "aprendizaje escolar").
Datos de doscientos ocho perros de Estados Unidos y Canadá muestran que en la "inteligencia de trabajo y obediencia" el border collie es "el número uno", seguido del caniche y en tercer lugar el pastor alemán. La lista de los canes más listos se completa con el golden retriever; el doberman; el pastor shetland (parecido al collie) y el labrador, según la clasificación de Coren. El experto asegura además que un perro normal puede aprender unas 165 palabras, incluidas señales, y los más "inteligentes", unas 250.
Coren explica que la capacidad máxima de aprendizaje de palabras se basa en el estudio de 'Rico', un can que demostró conocer doscientas palabras habladas y tener una gran capacidad y rapidez de aprendizaje. Por si fuera poco, estos amigos de cuatro patas también saben de números, aunque sería mejor no confiarles la contabilidad doméstica, pues pueden "contar" hasta cuatro o cinco, y solamente tienen una "comprensión básica" de la aritmética, aunque son capaces de detectar errores como 1+1=1 ó 1+1=3.
Durante el juego, los perros son capaces de intentar engañar, de manera deliberada, tanto a otros canes como a los humanos para lograr una recompensa y, según Coren, "tiene casi tanto éxito engañando a humanos como los humanos engañando perros".